Stanford University

视频由库尔特·希克曼

毅力将寻求生命的火星迹象

根据申博体育开户火星专家,美国宇航局最新火星探测车将带动一波令人兴奋的发现,当它的土地上的红色星球 - 可能ALTER科学家理解蓝某从启动的。

由劳拉·斯特雷夫,申博体育开户新闻服务
时钟-申博体育_申博开户2020年7月20日

尽管全球性流行病和一些技术上的延迟,美国航空航天局2020年的火星漫游者 - 适当命名的毅力 - 定于一个开创性的努力在今年夏季推出(目前定于7月30日)。从地球到火星旅行时行星轨道最近的彼此,只提供一个机会之窗窄(流动站双关语意)七月中旬和8月中旬开始的旅程之间最好的做法。它的成功将是一个雄心勃勃的系列设计带来火星地壳的样本,以地球的第一次学习任务的序幕。

“流浪者我们可以得到给在此刻火星地质学家最接近的,因此任何新的漫游数据是真正有价值的,说:”马修lapôtre,地质科学在申博体育开户的助理教授 School of Earth, Energy & Environmental Sciences (斯坦福土)谁研究了地质过程该形状行星表面。 “每次我们有这样的月球车的时候,发现一波如下。这是一个非常激动人心的时刻。”

申博体育开户的学者们奉献NASA的太空任务的悠久历史 - 包括送入太空,指导和航天器的控制技术设计。这一传统延续这一最新的火星任务。例如,马可帕文,在美国航天局喷气推进实验室(JPL)的一名前研究技术人员,帮助开发算法来优化着陆点火星上的选择 - 以锲而不舍的情况下,被称为兹洛火山口的古陨石撞击部位,或兹洛增量。

尽管美国宇航局已经在火星上着陆火星车,帕文的注意事项对未来低估冒险成绩斐然。 “登陆火星是一个巨大的挑战,说:”帕文,航空航天,副教授,主任申博体育开户的自治系统实验室。 “即使我们在过去做到了成功,这肯定不是一个木已成舟。”

建立在火星任务的历史

毅力是第五个火星NASA的火星车,下面的好奇心,机会,精神,和原来的火星探测器,寄居的,命名为民权活动家寄居的真理。首先开创性的火星车到达1997年火星配备少量仪器,只能够从它的着陆器冒险大约40英尺探路。 “但要证明在另一个星球上流动性的关键需求得到满足,”斯科特·哈伯德,在申博体育开户航空航天大学兼职教授说。哈伯德是在NASA总部的第一颗火星项目主任,在那里他获得的绰号“火星沙皇”。

因为每一个寄居流动站已被送往火星,更精密的仪器,扩展能力和更为远大的目标。好奇心直接前面的毅力和具有与之共同的最,包括大小 - 这是大致小型SUV的那个。从发现的十年编年史:“为了省钱,流浪者所需的毅力是好奇近重复只要有可能,甚至用剩的部分,”哈伯德,谁也创作探索火星说。

毅力将拿起好奇心不放过。降落在2021年2月后,罗孚将漫游地球至少一个火星年,它大致相当于两个地球年。其工具套件包括新颖的钻井和存储机制,以提取和高速缓存大约30岩石样品。这是罗孚的最重要的功能,根据哈伯德,因为该计划是获取一个有前途的那些样本“获取月球车”,拍摄他们进入火星轨道,并最终他们返回地球,他们将在那里为“生命的指纹进行分析“。 “让那些样本带回地球一直是火星科学的‘圣杯’近50年来,”哈伯德说。

一旦火星岩石在地球上,他们将被隔离的安全性,然后进行的是无法在火星上本身执行的测试和测量电池。 “带着好奇,我们正在寻找可居住的环境和有机分子,”说lapôtre。 “但没有把样品带回地球,实在是很难说肯定的,如果我们发现的是生物 - 通过了一个活着的形成 - 或非生物成因,这意味着有机分子不以任何方式生活有关。”

它是一个漫长的道路,以达到这一点。当火星探测计划正在由哈伯德的球队在21世纪初,经过两次失败任务复苏,他相信科学,样本返回任务的工程和技术要求都望而生畏解决。 “二十年后的任务,轨道器和火星车即来到我们重新规划努力走出浴室已经产生了大量有关这颗红色星球的知识,”哈伯德说,“包括能够现在选择所有重要的部位一个样品返回“。

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像尼罗河和密西西比河,这条河可能拿起沉积物和可能已经沿着它的过程中存在任何生命形式和它们集中在一个地方。

位置,位置,位置:选择合适的着陆点

房地产经纪人会告诉你一个属性的值具有更多的是与位置比什么都重要;一个着陆点是没有太大的不同。帕沃介绍选址为寻找“甜蜜点”行星的表面上的撞击科研潜力和风险流动站之间的平衡的过程。

“这个特定的着陆点的选择是因为它在天文生物学潜力方面的承诺,”说lapôtre。 “在我看来,这是很好的选择。我们是否找到证据的古代生活与否,我相信,我们会学到很多关于火星上的古环境。”

兹洛环形山曾经是一个古老的河道填充流星陨石坑形成的湖泊。 “它使一个伟大的地方去寻找生命的证据,说:”lapôtre,“因为像尼罗河和密西西比河,这条河可能拿起沉积物,并且可以沿着其过程中就已经存在,并集中他们生活的任何形式一个地方。”

该兹洛位置也比以前的火星车的着陆点旧的 - 地方约37十亿年来,这是当科学家认为火星可能已经居住。在当时的火星任何生命将包括简单的单细胞生物一样微生物。因此科学家必须寻找标志物 - 这些生物可以在岩石表面都留下,而不是骨骼化石或 - 有机分子或化学指标的碎片。

本场的另一个优点是,它可以让科学家们测试的假设火星上古老的生物体生活在地下。 “这个陨石坑通过火星表面刺破揭露古老的岩石,”贾尼斯主教,一位资深研究科学家SETI研究所和申博体育开户的校友说。主教利用遥感到红色星球,以获得关于火星似水过去见解表面上研究岩石,所以这个任务是特别感兴趣,因为所选择的着陆点,设有一个古老的河三角洲。 “锲而不舍有望揭示的水在火星的早期历史的秘密,”主教补充说。

像火星,地球是没有大的有机体其历史上最的,使得它的地质过程是由宏观的生活基本不受影响的。然而,地球的表面被不断地通过大陆面积的板块的持续变速再循环;这个过程被称为板块构造和火星不会发生。 “我们很多人都超级兴奋这方面的信息可以如何改善我们的地球的了解之前有生活,说:”lapôtre。 “我肯定会在我的研究程序中使用的任务数据,并有博士研究生流动站轨道飞行器数据合并和火星的地质史回答问题。”

不仅在火星上,而且地球和其他行星 - 来自古河道收集,一旦倒入兹洛火山口可能会改变科学家们是如何看待的河流是如何形成的,以及扎入全球碳循环和气候信息。

测试火星上的新技术

毅力将突破新的技术理由,以及对这一使命。 “继续使用每个火星任务的技术试验床新的未来能力的传统,月球车将沿着一个非常小的,四磅重的直升机带来,”哈伯德说。被称为创造力,直升机将在另一个星球上的第一个飞行器,将有导航寒冷的夜晚和火星灰尘漫天,而在大气比地球上的薄100倍工作。

Mars Ingenuity Helicopter
美国宇航局的火星别出心裁直升机的艺术家的理念贯穿这颗红色行星的天空飞翔。 (图片来源:NASA / JPL-加州理工学院)

“旅居者本身就是一个技术演示,证明火星上轮动,说:”帕文。 “谁知道我们能够做到20年的道路,一旦我们证明我们可以在火星上飞行的直升机?”

在2020流动站19高分辨率相机应提供前所未有的火星表面的图像,以及着陆过程。毅力还配备有称为莫克西一个仪器,该仪器将测试转换火星的薄气氛为氧气为未来的人类探险的潜力。

“如果这是一个完美的世界里,人类将在火星上2033年到达,”哈伯德说。 “这似乎是遥远的未来,但它是从字面上各地的太空任务方面的角落。”

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